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Oggi è Blu Monday, giorno più triste dell’anno: ecco perché

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Oggi, lunedì 18 gennaio 2021, è il cosiddetto Blue Monday, il giorno più triste dell’anno (in inglese il termine blue significa appunto triste). La ricorrenza è stata identificata all’inizio degli anni Duemila dallo psicologo Cliff Arnall, ma che la complessa equazione da lui utilizzata ha lasciato perplessi i matematici. A conti fatti, il “giorno blu” ha funzionato come trovata pubblicitaria, ma non è un reale indicatore del benessere collettivo.  Cos’è e come nasce il Blue Monday Tutto ha origine quando Cliff Arnall, psicologo dell’Università di Cardiff, inizia a interrogarsi sull’eventuale esistenza di un giorno particolarmente difficile per l’umore delle persone. A suon di calcoli matematici, lo identifica nel terzo lunedì del mese di gennaio: piove, fa freddo, le vacanze natalizie sono ormai alle spalle e il ritorno al lavoro impone sin da subito ritmi serrati per recuperare la pausa festiva. Insomma: tristezza, tanta tristezza. Quando Cliff Arnall comunica ufficialmente il risultato della sua ricerca, l’Università di Cardiff si dissocia bollando la sua equazione come pseudoscienza: termine che indica pratiche che vogliono apparire scientifiche, ma che in realtà violano il rigore della scienza e sono inadatte e raggiungere una conoscenza oggettiva, affidabile e verificabile. Nel caso specifico, sostengono gli avversari di Arnall, le condizioni atmosferiche non sono prevedibili come fatto astratto e inoltre cambiano da luogo a luogo: se a Cardiff piove, magari a Palermo c’è il sole e la temperatura è piacevole. La scienza boccia il Blue Monday, la pubblicità lo accoglie Non è possibile esserne certi, né sapere se Arnall è stato utilizzato a sua insaputa oppure aveva lavorato su commissione, ma molto probabilmente dietro il Blue Monday c’era un intento pubblicitario. Il primo “giorno triste” fu infatti dichiarato nel 2005, il 24 gennaio (curiosamente: quarto lunedì del mese, non terzo). La data e la definizione compaiono all’interno di un comunicato stampa del canale televisivo Sky Travel, che citava Cliff Arnall per incitare le persone a prenotare un viaggio. Come dire: siccome la scienza psicologica ci dice che oggi sarai particolarmente abbattuto, tirati su pianificando una futura vacanza, che è un ottimo modo per combattere la tristezza. La trovata pubblicitaria ha avuto successo e, nonostante l’assenza di scientificità del Blue Monday, la ricorrenza ha fatto breccia nei cuori e nelle menti delle persone, soprattutto in Gran Bretagna. Ancora oggi è un giorno di cui si discute parecchio.