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Cani addestrati a rintracciare il Covid-19 con il sudore umano delle ascelle

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E se i cani diventassero “alleati” nella caccia al virus? Normalmente, Eliot rintraccia criminali o persone scomparse ma da un mese questo pastore di Malinois si allena anche per rilevare il Covid grazie al sudore degli uomini, come parte di uno studio coordinato dall’Ospedale universitario di Bordeaux. L’obiettivo è fornire una “soluzione complementare” in un momento in cui “abbiamo bisogno di un’offerta di screening ampliata, rapida e non invasiva”, sottolinea Thierry Pistone, specialista in malattie infettive presso l’Ospedale universitario di Bordeaux che ha associato con Ceva Animal Health, primo laboratorio veterinario francese (5 ° al mondo) in questo progetto presentato venerdì alla stampa. Come Eliot, Labrador Marvel e altri tre pastori malinois e tedeschi, tutti membri delle brigate canine della gendarmeria nazionale della Nuova Aquitania e dei vigili del fuoco della Gironda, si allenano dal 4 gennaio a Libourne, vicino a Bordeaux, nel loro nuovo “gioco”: individuazione di impacchi di sudore presi per 10 minuti sotto le ascelle di persone positive al Covid-19, all’inizio dell’infezione. Così, quasi ogni giorno, arrivano campioni di sudore dal CHU per essere presentati ai cani addestrati presso il centro di addestramento installato da Ceva presso la sua sede a Libourne. “Rilevano la degradazione della materia organica derivante dall’infezione”, priva di espressione virale, specifica il dottor Pierre-Marie Borne, referente di Ceva. Al segnale “Al cono!”, I cani si mettono al lavoro. Dopo Eskiss, specialista nella rilevazione di “narcotici”, armi e munizioni, il Malinois Eliot affonda a sua volta il muso in una fila di coni metallici. All’improvviso segna davanti a due di questi imbuti, scodinzolando: all’interno ci sono due campioni separati di sudore prelevati da pazienti positivi. “Va bene!” Si congratula con il suo padrone prima di offrirgli un regalo e il suo giocattolo preferito come ricompensa.

Denominato Cynocov, questo progetto sostenuto dalla regione Nouvelle-Aquitaine si basa sul metodo Nosaïs-Covid19 sviluppato dal Prof. Dominique Grandjean della Scuola Nazionale di Veterinaria Maisons-Alfort, che arricchisce l’immensa “biblioteca olfattiva” del cane, già utilizzata per l’individuazione di alcuni tipi di cancro. “In media, i cani riescono a rilevare il 95% dei casi positivi per Covid-19”, afferma Pr Grandjean. Questo metodo è stato testato in particolare in Corsica e, secondo i responsabili del progetto, “40 paesi stanno lavorando sull’argomento”. Dopo sei-otto settimane di addestramento al ritmo di quattro mattine a settimana, l’attitudine dei cani deve ancora essere dimostrata durante uno studio clinico presso il CHU prima di qualsiasi utilizzo dello strumento. Obiettivo: testare le loro prestazioni su diverse tipologie di campioni riferite a diverse aree della malattia, ovvero la loro capacità di apprendere forme gravi o non gravi, soggetti contagiosi o meno contagiosi, sintomatici e asintomatici, ma anche infetti da una variante. In caso di successo, “lo strumento verrà utilizzato principalmente per pre-screening” di persone sospette al fine di “mirare alle esigenze di screening di conferma” mediante il test RT-PCR rinofaringeo di riferimento, spiega il dott. Pierre-Marie Borne, a Ceva. “Quando sapremo che presto dovremo sottoporre a screening le persone che sono a priori asintomatiche in tutti i tipi di spazi – scuole, case di cura, aeroporti, questo tipo di strumento che offre almeno un forte criterio di sospetto, consentirà a termine l’accettabilità e reattività per facilitare questo processo “, ha detto il professor Denis Malvy, capo del dipartimento delle malattie infettive e tropicali presso il CHU. Per il professore, anche membro del consiglio scientifico, questi cani sono “quasi nostri alleati nella produzione di uno strumento di screening che avrà”, spera, “il suo posto nella necessità di gestire questa emergenza sanitaria”.