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Caramelle dure per scoprire casi di coronavirus

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Gli scienziati hanno proposto che l’utilizzo di un prodotto economico e semplice – caramelle dure – per schermare la perdita di gusto e odore nelle popolazioni a rischio di esposizione a COVID-19 può aiutare a rilevare probabili casi positivi in ​​persone altrimenti asintomatiche. Il team di ricerca della Ohio State University ha ricevuto $ 305.000 in finanziamenti del National Institutes of Health in un tentativo competitivo di sviluppare strategie facili da implementare in grado di identificare le persone potenzialmente infette da SARS-CoV-2. Mentre sintomi come febbre, brividi, tosse e dolori muscolari variano ampiamente tra i pazienti COVID-19, si stima che l’86% delle persone che risultano positive al test riferisce una perdita dell’olfatto, “che lo rende un predittore molto migliore, specialmente se si tratta di una perdita improvvisa, “Ha detto il co-leader del progetto Christopher Simons, professore associato di scienza e tecnologia alimentare presso l’Ohio State. Otto gusti di caramelle dure di colore uniforme saranno prodotti per testare l’efficacia del metodo. Chiedere alle persone di identificare i sapori annusando e assaggiando le caramelle consente una valutazione sofisticata della funzione di due percorsi – attraverso il naso e la parte posteriore della gola – con cui il nostro olfatto aiuta a dirci cosa stiamo mangiando, ha detto Simons. Inoltre, è difficile resistere al dolce trattamento come strumento di screening scientifico. “A chi non piacciono le caramelle? È uno stimolo ideale perché funzioni, le persone devono volerlo fare “, ha detto. Il laboratorio di Simons presso il College of Food, Agricultural and Environmental Sciences si concentra sulla comprensione delle basi neurali e fisiologiche di come percepiamo il cibo. Il team di ricerca comprende anche la biologa del gusto Susan Travers, professoressa di bioscienze presso il College of Dentistry, e Kai Zhao, professore associato di otorinolaringoiatria presso il College of Medicine, specializzato in olfatto – il senso dell’olfatto. Il nuovo finanziamento è una revisione competitiva di uno dei sussidi NIH esistenti di Travers.

Simons ha esperienza personale con i sintomi del COVID-19. Tutta la sua famiglia è risultata positiva alla SARS-CoV-2 a marzo dopo un viaggio in Spagna prima della chiusura dei confini. Mentre la sua famiglia era entusiasta di quanto fosse buono il cibo spagnolo, Simons è rimasto meno colpito. Ma fu solo quando non fu in grado di rilevare il sapore del suo cocktail a Columbus che si rese conto di aver perso il senso dell’olfatto, che finì per essere il suo unico sintomo. Se questo metodo fosse adottato come strategia di screening, completerebbe gli strumenti esistenti per questo scopo: una scheda gratta e annusa per l’olfatto e / o una valutazione una tantum del farmaco amaro chinino per il gusto, entrambi più costosi delle caramelle (meno di 5 centesimi per un pezzo di caramella contro più di 50 centesimi per carta gratta e annusa). La prima fase del progetto Ohio State sta convalidando l’uso di caramelle rispetto a quei metodi stabiliti. Le valutazioni preliminari sono state promettenti. “Il chinino non è a lungo termine. Nessuno ne sorseggerà ogni giorno ”, ha detto Simons. “Vediamo fattori che potenzialmente indicano che il nostro metodo sarà uno strumento efficace a lungo termine per il monitoraggio a lungo termine della sensibilità”. Questo monitoraggio a lungo termine si verifica nella seconda fase del progetto, quando il team prevede di seguire circa 2.800 persone per 90 giorni. Gli studenti dell’Ohio State sono l’obiettivo principale di reclutamento per lo studio.

Ai partecipanti verrà chiesto di annusare e consumare una caramella dura una volta al giorno e di accedere a un’app per segnalare ciò che odorano e gustano, non solo identificando il sapore, ma anche valutandone l’intensità. Se segnalano un calo improvviso in entrambi i sensi, riceveranno un messaggio che devono mettere in quarantena e ottenere un test COVID-19. L’uso delle caramelle attiverà i percorsi dell’olfatto sia ortonasale (attraverso il naso) che retronasale (attraverso la parte posteriore della gola) che ci permettono di sapere cosa stiamo gustando. Questi due percorsi ci danno un senso più sfumato di ciò che stiamo consumando rispetto a ciò che le papille gustative sulle nostre lingue effettivamente “gustano”, che sono “sapori” dolce, aspro, salato, amaro. “Teoricamente, è possibile che tu possa avere una perdita di odore che è più o meno evidente nella condizione ortonasale o retronasale che ti mancherebbe se stessi facendo solo grattare e annusare per il rilevamento”, ha detto Simons. “Con la nostra valutazione, scarti le caramelle e le annusi per valutare l’olfatto ortonasale e le metti in bocca per valutare quanto è forte il sapore, valutando la componente retronasale. Valuta anche la dolcezza e l’acidità, che è la componente del gusto. Ci permette di affrontare tre diversi aspetti della percezione del sapore. ” Sebbene i ricercatori abbiano ipotizzato che entrambi i percorsi olfattivi siano influenzati dalla SARS-CoV-2, il loro primo ordine del giorno è fornire ciò che il NIH sta cercando: “una tecnologia abbastanza semplice, poco costosa e dispiegabile per supportare la salute pubblica”, ha detto Simons.